擬似エンベロープを使ったコンプレッサー【エフェクタ製作#9】

前回、擬似エンベロープ発生器を使ってオートワウ効果を試したが、シンプルな回路にもかかわらず多彩な音色が得られてとても楽しかった。擬似エンベロープモジュールを他にも使うことができそうだと思い考えていたところ「そうだ、コンプレッサーを試してみよう!」とアイデアが浮かんだ。さっそく、コンプレッサーの巷の回路図を探してみると、なるほど、やはり擬似エンベロープのような回路を使って音量をコントロールしてらっしゃる。

そういうわけで、この記事ではコンプレッサー回路の実験の紹介をしていく。

サウンド・クリエーターのためのエフェクタ製作講座
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コンプレッサーの役割

音響においてのコンプレッサーの役割をひとことで言えば「音量を均一にする」だろう。小さい音を持ち上げて、大きい音量を抑える。ベースギターのような弦によって音量差が大きい楽器だったり、弾き方(指引き・ピック・チョッパー)によって音量差が大きすぎてしまう場合にコンプレッサーが欠かせないのだ。

もちろんコンプレッサーに頼りきってしまうのは良くない。やはり演奏技術でできる限りカバーするのが大事と思う。

昔、エフェクターに疎かった頃「コンプレッサーを使うと音が太くなる」と聞き、Bossのコンプレッサーを買った覚えがある。初めてコンプレッサーを使った印象としては、無音時のサーっという雑音が気になったり、強く弾くと急に音が詰まったような感じでどうも好きになれなかった。その後、エフェクタとしてのコンプレッサーの出番はなくなっていく。

それでもレコーディングなんかでは、何かと必要とされるコンプレッサーである。

BOSS ボス コンプレッション・サスティナー Compression Sustainer CS-3(T)
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コンプレッサー回路

自作コンプレッサーの回路図
自作コンプレッサーの回路図

こちらが今回実験したコンプレッサーの回路図である。点線枠以外の部分は、前回の擬似エンベロープ回路そのものだ。擬似エンベロープ回路に入る信号が大きいと、トランジスタが音になり、トランジスタの抵抗値が下がる。また、信号が小さいとトランジスタへ電流がほとんど流れないために、トランジスタの抵抗値が上がるようになっている。

さて、ここで点線枠の回路はいわゆる非反転増幅回路に他ならない。トランジスタは非反転増幅回路のフィードバック抵抗の役割をになっている。よって、入力が小さければフィードバック抵抗は大きくなり、結果として非反転増幅回路の増幅率が大きくなる。入力が大きければその逆になる。よって、この回路がコンプレッサーの働きをするのがお分かりだろう。ちなみに、デュアルオペアンプの1つが余ったのでバイアスをバッファ回路で作っている。

前回の擬似エンベロープ回路をそのまま流用しているので少し冗長な回路かもしれないが、モジュール分けによる恩恵は計り知れない。

擬似エンベロープの詳しい内容はこちらの記事を参考にしてほしい。

ブレッドボードで実験
ブレッドボードで実験

さて、この回路をブレッドボードで組んでベースを録音してみた。前半がコンプレッサー無しの演奏で、後半がありの演奏だ。違いがわかりにくいかもしれないが、コンプレッサーをかけた方が音の粒が揃っている印象。ミュート奏法のような小さい音が増幅され、チョッパーのような大きな音が抑えられている(ヘッドホンで聴くとわかりやすいかも)。

今回設計したコンプレッサー回路は、まだまだ改良の余地はあるが何かの参考になれば幸いである。

エフェクター製作にオススメの書籍

エフェクターの電子工作でオススメな書籍を紹介します。どちらの書籍も大塚明先生が書いたもので大変良書だと思います。残念ながら現在廃盤になってしまい品切れまたは高価格になっている可能性が高いですが、もし安く手に入るようなら買っておいて損はないです!

  • 専門的知識がない方でも、文章が読みやすくおもしろい
  • エレキギターとエフェクターの歴史に詳しくなれる
  • 疑問だった電子部品の役割がわかってスッキリする
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こちらは別の方が書いた本ですが、写真や図が多く初心者の方でも安心して自作エフェクターが作れる内容となってます。実際に製作する時の、ちょっとした工夫もたくさん詰まっているので大変参考になりました。

ド素人のためのオリジナル・エフェクター製作【増補改訂版】 (シンコー・ミュージックMOOK)
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真空管ギターアンプの工作・原理・設計
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エフェクター製作にオススメな商品

エフェクター製作にオススメな商品をご紹介します。

まずはハンダゴテ。電子部品のハンダ付けは20Wくらいのものがやりやすいです。ワット数が高すぎると熱くなりすぎて電子部品を壊してしまう恐れがあるからです。ただし、フォーン端子などの金属にハンダする場合は30W以上ないとなかなか温まりませんので注意が必要です。▼こちらのハンダゴテは温度調節できるようになってますので、どちらの場合でも対応できそうですね。

Quimat はんだごてセット 精密 デジタル温度調節(90-480℃単位1℃)LED表示 スイッチ付 60W100V 電子工作DIY
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▼自作エフェクタには定番のアルミダイキャストのケースです。加工しやすく頑丈で安心です。色々なサイズが選べます。

エフェクターケース HAMMOND (ハモンド) 1590A タイプ エフェクター自作用 アルミケース 筐体 エンクロージャー 1個 90Ax1
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▼穴の数が決まっていれば、すでに穴あけされているものもオススメです。素人ではなかなか上手にできない塗装もされていて、完成した時の見栄えが良いです。カラーバリエーションも豊富にそろってます。

Bサイズ 3ノブ穴あけ加工済み 焼付塗装ケース各種
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▼ジャック端子はある程度しっかりしたものを買いましょう。安ものはすぐヘタります。

【Switchcraft】スイッチクラフト純正品 モノラルフォンジャック ギター/エフェクター用定番品
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▼フットスイッチは一番負荷がかかる部品です。少し高いですが、長く使いたいならしっかりしと頑丈なものを選びましょう。

CLIFF 3PDTフットスイッチ FC71077タイプ 3回路2接点9ピン 1個売り エフェクターパーツ VGS-FSW9BLx1p ブルー
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▼私は秋葉原のトモカ電気かオヤイデ電気でケーブルを買うことが多いですが、CANAREのケーブルを一番オススメします。耐久性も良く長持ちしますし値段的にもリーズナブルです。

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